Guia de selección

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¿Por qué una buena calculadora hoy en día?

Estamos de acuerdo en que Excel es mejor que cualquier calculadora para la mayoría de las tareas (aunque no todas), pero hay ocasiones en que no se puede tener Excel a mano, o tarda mucho en arrancarse (ordenador incluído), o es demasiado para la tarea. En exámenes, en reuniones de negocios, durante una presentación, la única solución disponible es una calculadora. Y, entonces, sera mejor que tenga a mano una calculadora potente, fiable y de calidad.

¿Cuáles son las principales características de una buena calculadora?
 

  • Funciones: cuantas más funciones tiene una calculadora, más difícil es acceder a todas ellas (y más memoria se necesita - pero de la suya, no de la calculadora). Las 20b y 30b, basadas en menús de lista, requieren más pulsaciones de tecla para acceder a una función dada que las 12c, Platinum y 15c, que tienen todas las funciones accesibles con f- o g- más la tecla como máximo. Incluso la 17bII, basada en menús de tecla de fila superior, es más fácil de utilizar. (De hecho, para mi gusto es la más fácil de utilizar de todas)
  • Programabilidad. Esta característica ahuyenta a mucha gente, y no debería hacerlo. Muchas calculadoras HP utilizan "programación de tecleo" (keystroke programming), que en su forma más sencilla es igual a grabar la secuencia de teclas que usted utilizaría para resolver un problema. Otras HP no son programables - como las 10b y 20b; y finalmente otras utilizan el Solver, que sirve para automatizar tareas frecuentes. El solver puede hacer cosas que un programa normal no puede.
  • Calidad de teclado: por raro que parezca, algunas calculadoras son un verdadero placer al teclear; mientras que otras son "un dolor". El click que nos garantiza que la tecla ha funcionado es un elemento, pero no el único. Las calculadoras HP han sido famosas por tener el mejor "toque", con algunas excepciones. La tecla inclinada de bisagra, con dos o más funciones por tecla es una especialidad de HP, pero no se utiliza en todas sus máquinas. No obstante, los últimos modelos diseñados por HP la llevan - esperemos que continúe.
  • Calidad de pantalla. Las pantallas HP actuales son excelentes, pero ha habido ocasiones en el pasado en que no era el caso (HP 48gx, por ejemplo). Prefiero la HP 50g, HP 12c y HP 17bII sobre las demás.    

¿Financiera, Científica o Gráfica?
 
Como ingeniero con 20 años de experiencia, nunca he utilizado números complejos o funciones hiperbólicas en mi trabajo. He utlizado logarítmos, exponenciales y trigonométricas a menudo, y -quizás sorprendentemente- he utilizado bastante a menudo las ecuaciones de Valor Temporal del Dinero, las de Valor Neto Actual y TIR. Mire usted su propio caso. Fíjese en las tareas que lleva a cabo más a menudo en Excel. Escríbalas y compare funcionalidades. Hemos preparado una tabla con las calculadoras más apropiadas para varias profesiones. Lo puede ver en el fichero adjunto.

Calculadoras Gráficas

Como guía general, las calculadoras gráficas son las más completas de serie, y se pueden programar para resolver problemas en las áreas no cubiertas. En muchos casos, usted puede descargar programas que otros han escrito (normalmente gratuítos) y transferirlos a la calculadora a través de puertos COM o USB, o incluso mediante tarjetas SD. Ello implica, por supuesto, que usted es capaz de programar, o capaz de transferir información desde un ordenador a la calculadora (si es ingeniero o estudiante de ciencias no habrá problema). Son claramente las calculadoras apropiadas para enseñanza secundaria o universidad técnica o científica.

Sin embargo, estas calculadoras son grandes y complejas. El lenguaje principal de programación (RPL) es elegante, pero es otro programa más que debe dominar [1]. Y hay que encontrar dónde está la función que buscamos - cosa complicada entre tantos menús. Por otra parte, no es la calculadora para llevar en la chaqueta. Es bueno saber, además, que existen emuladores en Windows y Apple para todas ellas (pueden encontrarlos en la zona de programas - una buena forma de probar antes de comprar)

Hasta hace relativamente poco, HP tenía varias calculadoras gráficas, de las cuales la más avanzada era la HP 50g. Recientemente, HP ha introducido dos calculadoras con una tcnologíá totalmente nueva: la HP39gII y la HP Prime.

  • La HP 50g sigue en venta, y sigue siendo el escalón superior desde el punto de vista científico, programable en RPL (la evolución lógica del RPN), y con una bivlioteca enorme de aplicaciones - es compatible hacia atrás con toda la serie 48 desde su comienzo.
  • La nueva HP39gII tiene mayor definición de pantalla (tanto en cuanta a pixels como a tonos de gris), y es programable en una especie de Basic, exclusivo de HP.
  • La nueva HP Prime es lo más avanzado en calculadoras estudiantiles. Muy delgada, y con cobertura plástica (no necesita funda), tiene una pantalla multitácti, a todo color, y su software puede ser actualizado fácilmente por el usuario. Es una calculadora dirigida al mundo estudiantil, desde enseñanza secundaria hasta universitaria avanzada. Es "lo más". Va a revolucionar cómo aprender matemáticas, por su interface gráfica que facilita la experimentación.

En la mayoría de los casos, le irá mejor con calculadoras más pequeñas: o bien científicas (y aquí mi elección sería la HP 35s entre las modernas, y las 15c y 42s entre las clásicas), o una calculadora financiera.
 
(Aquí, un comentario: para mucha gente, las mejores calculadoras RPN de todos los tiempos han sido la HP-15c y la HP-42s. Tanto que se pueden encontrar en Ebay a 250€ o más para unidades en buen estado. Ambas entran perfectamente en el bolsillo interior de la chaqueta, ambas se pueden programar en RPN sencillo, y se pueden incluir los programas financieros básicos en la memoria estándar. No creo que la HP-42s se vuelva a poner en producción, pero...siga conectado aquí sobre la HP-15c !!)

 

Calculadoras Financieras

A veces, las calculadoras financieras son denostadas por usuarios técnicos o no financieros, pero en mi vida profesional de ingeniero he comprobado que son suficientes en casi todos los casos.

Si busca portabilidad, las HP12c y HP12c Platinum son las que necesita. Están en el mercado desde 1981 (en el caso de la 12 c), o desde 2001 (en el caso de la Platinum). Tienen las funciones básicas de una calculadora financiera, con un teclado muy bien distribuído. Son más que suficientes para poner en apuros a cualquiera en una reunión de negocios. Ambas tienen TIR, VAN, Valor Temporal del Dinero, y funciones de fecha y estadísticas básicas. En la trasera de la calculadora tiene una simple guía válida para la mayoría de las funciones.
 
Las diferencias básicas entre ambas son:
 

  • La HP 12c Platinum tiene más memoria: 400 pasos de programación en lugar de 99, o alternativamente más flujos de caja (¿cuándo fué la última vez que hizo un TIR de más de 10 flujos de caja?). Esta característica es irrelevante para la mayoría de los usuarios.
  • La HP 12c Platinum tiene una tecla de retroceso. Con la HP 12c, cuando se equivoca al teclear, debe hacer CLX y comenzar de nuevo el número. Esta sí es una ventaja importante de la HP 12c Platinum.
  • La HP 12c Platinum tiene un modo de entrada de datos algebráico (además de RPN). Por favor se lo pido: aprenda RPN si no lo sabe ya. Es cuestión de 15 minutos aprenderlo, 30 minutos para acostumbrarse y nos lo agradecerá toda la vida. 
  • La HP 12c Platinum es plateada, en oposición al dorado (para mi gusto, con más clase) de la HP 12c normal.  
  • En el pasado, la Platinum era 6 veces más rápida que la 12c normal; ahora, ésta última ha recibido un procesador ARM, funcionando en emulación del procesador original. Aún así, es 150 veces más rápida que la original, y unas 25 veces más rápida que la Platinum. De hecho, algunos programas de prueba ruedan más rápido que en la 50g (Nosotros le garantizamos que su modelo será el nuevo con procesador ARM: conocemos nuestro negocio)

Las nuevas 20b y 30b también están basadas en el procesador ARM. La 30b es programable y tiene un teclado con mucho mejor tacto que la 20b. El aspecto es más atractivo también.

En la anterior versión de esta guía NO recomendábamos la 10bII, por ser limitada y no tener RPN. Acaba de salir la 10bII+, con muchas más funciones (tiene el conjunto científico completo), cálculo del punto muerto y muchos cálculos estadísticos, y en muchas operaciones funciona "casi" como RPN (sin serlo): es una compra fantástica. El precio se mantiene con respecto a la anterior.

(¿Por qué RPN?)

La calculadora como regalo

HP es diferente de otros fabricantes en muchos aspectos. Uno de ellos es que se preocupa de que sus calculadoras tengan un aspecto profesional y con clase. Por ejemplo, la 17bII con su color plateado, o las HP 12c y 12c Platinum. Son un regalo ideal para el nuevo profesional que se gradúa, o para el regalo de 10 o 25 años en la empresa (para los 35 años, nosotros esperaríamos algo más), o como regalo de empresa, para contactos de negocios. Tiene la ventaja de que pasa cualquier filtro de Corporate Social Responsibility: es un importe reducido y se trata de una herramienta profesional. Podemos hacer envoltorios de regalo. contacte con nosotros, por favor, para regalos individuales o series de regalo.

 

[1] La HP 50g puede programarse en varios lenguajes. C es el más deseable para el público típico de esta calculadora. Puede obtener más información en la iniciativa de software libre HPGCC.


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